architectures de new york

Guide des architectures de New York

Visite de New York à travers son architecture

De tout temps, New York s’est construite sur des innovations architecturales qui ont révolutionnées le monde : le premier bâtiment de grande hauteur, le premier ascenseur, la plus haute tour d’Amérique etc. Ce guide des architectures de New York est un des meilleurs moyens pour comprendre cette histoire, parcourir la ville mais surtout pour se rendre compte que cet endroit hors du commun fait partie de ces villes incroyables où l’architecture est partout.

Du Downtown à Central Park, est présenté un petit guide des architectures de New York. Bien que non-exhaustif, ce circuit rassemble des architectures emblématiques, historiques et incontournables.

De par la richesse de cette ville et la quantité infini de choses qu’il y a à raconter sur cette destination sans pareille. Est consacré aujourd’hui la découverte architectures emblématiques de la Grosse Pomme. Grand Central Station, Empire State Building, Time Square, sont quelques-unes des grandes étapes à découvrir.

Grand Central Station

Ce descriptif commence donc fort avec le centre névralgique de la Grosse Pomme. Il permet de rayonner tout autour de la ville que ce soit à pied ou en transport en commun et reste un point de départ parfait peu importe où vous avez pris votre hébergement. Cette gare regroupe à la fois train de banlieue, métro et certains bus vous permettent d’aller partout dans New York et ailleurs.

Grand Central Station c’est aussi une des architectures emblématiques de New York City. Pierre de taille, sculpture allégorique, feuille d’or, fresque coloré et fer forgé Grand Central Terminal présente toutes les caractéristiques une architecture de Style Beaux-Arts, à l’image du Petit Palais ou de l’Opéra Garnier à Paris.

Véritable mastodonte, la gare entièrement rénovée dans les années 1990 a d’abord connu trois phases de construction et démolition entre 1871 et 1913. La Gare telle qu’on la connait  s’étend aujourd’hui sur plus de trois hectares et sur sept niveaux. Il aura fallu raser des immeubles, des églises, des hôpitaux, bref un quartier entier pour lui donner la place qu’elle occupe aujourd’hui. Ce bâtiment hors du commun contient aujourd’hui plus de 30 restaurants et des dizaines de boutiques. Elle accueille même deux courts de tennis disponible sur demande !

grand central station NY

L’endroit le plus connu de la gare est sans doute la grande salle des pas perdus surmontée de sa magnifique voûte en berceau. Levez la tête et arrêtez votre regard sur ce plafond plus longuement : vous y percevrez de petits orifices lumineux transformant le plafond en ciel étoilé. Il paraît il y aurait plus de 2500 étoiles sur ce plafond de plus de 38 m de haut.

Attardez-vous aussi sur les détails d’ornementation, ce bâtiment tout en pierre présente des finitions exceptionnelles : les sorties en arches de pierres taillées, les fresques aux couleurs passées au plafond, les grilles des guichets en fer forgé et le kiosque central, véritable objet d’art.

Si vous montez sur un des escaliers monumentaux de la gare vous aurez une vue incroyable sur tout cet espace gigantesque. De votre condition de voyageurs, vous avez le temps d’observer tous ces new-yorkais pressés qui traversent l’espace et se dirige vers une des dizaine de sorties menant vers les tréfonds du métro. Regardez comment l’espace se met à vivre sous ce mouvement ininterrompu.

Sortez à présent de la gare et marchez le long de la 42nd Street jusqu’à la mythique 5th avenue et  vous arriverez à la National Public Library située au cœur de Bryant Park. 

National Public Library et Bryant Park

La National Public Library de New York City est un bâtiment emblématique de la ville, le bâtiment d’origine s’étend à lui seul sur tout un pâté de maison, sans parler de ses extensions plus moderne.

Cette bibliothèque mondialement connue a été conçue par les Architectes Carrere and Hasting à la fin du XIXe siècle et il ne faudra pas moins d’une quinzaine d’années pour la construire.

Rien d’étonnant puisque l’aile principale de la bibliothèque présente une surface de 60 000 m², entièrement faite de pierre de taille, de marbre et de bronze. Tout comme la gare Grand Central Station, la National Public Library de New-York est de style Beaux-Arts / néo-classique. Fronton, colonnes, marbre, sculpture et ornementations, sa façade principale sur la 5th avenue reprends nombre de ces codes architecturaux.

Lorsque vous vous retrouvez face à l’entrée principale, de grandes marches de pierres de taille, encadrées des célèbres lions Prudence et Courage, vous guident vers des portes sculptés sous trois arches identiques. Vous pourrez y voir des colonnes de style corinthien avec leur feuillage détaillé supportant un entablement sculpté et des statues allégoriques ainsi qu’un fronton. Tout autour du bâtiment, vous retrouverez, de grande ouvertures arquées, des colonnes sculptées ainsi qu’un travail inouï sur la pierre brute.

bryant-park NY

Je n’ai pas eu le temps de visiter l’intérieur du bâtiment (…et une raison de plus de retourner à New-York!) mais l’entrée est entièrement gratuite. Vous y trouverez du marbre à l’infini, des peintures de maîtres et une ornementation sans pareille. Ne manquez pas la salle de lecture principale qui, parait-il, est une des plus belles du monde.

Une fois votre visite terminée contournez la bibliothèque. Vous pourrez en percevoir la masse mais aussi découvrir, le Bryant Park qui se cache derrière.

À l’ombre des bosquets, été comme hiver, rien de tel que de se promener dans un espace plus au calme entre les petits kiosques et boutiques temporaires.

Mais le Bryant Park a ceci d’incroyable qu’il offre un point de vue unique et un recul inédit sur les buildings contemporains de Manhattan. Il permet de prendre conscience de toute l’architecture qui se trouve à nos pieds. Une forêt de bâtiment qui rayonne au soleil et reflète la ville tout entière.  Et quel contraste, quel richesse, suite à l’architecture néo-classique de la National Public Library! Asseyez-vous à l’une des jolies tables du parc et laissez cette atmosphère newyorkaise vous frapper de plein fouet.

Continuez ce guide des architectures de New York en traversant le parc  pour récupérer la 42nd Street. Marchez le long de la rue, le temps de ressentir la ville. Ouvrez les yeux, accrochez-vous à tous les détails, levez la tête. Tournez à droite sur Times Square.

Times Square

Ça y est vous y êtes! Le mythique Times Square. Respirez un grand coup et laissez toute cette lumière, ces mouvements et cette agitation vous envelopper ne serait-ce qu’un instant.

Pour cette étape de ce guide des architectures de New York, je vais vous plutôt vous parler d’urbanisme, parce que Times Square est une espèce d’ovni urbanistique dans la ville.

Comme la plupart des villes d’Amérique du Nord, New York suit en effet, une trame rectiligne de rues et d’avenue numérotées. Times Square se situe pourtant au croisement de deux rues, la 7th avenue et Broadway Avenue, créant un carrefour atypique dans la trame new-yorkaise.

Car, Brodway Avenue c’est la diagonale de New-York : une avenue tantôt droite, tantôt courbe mais pas du tout rectiligne qui traverse une partie de l’île de Manhattan et qui change la donne en créant ce croisement en losange que l’on reconnait partout dans le monde. Seul les taxis sont aptes à connaitre sous le pouces les raccourcis.

Au-delà de son caractère urbanistique hors du commun dans la ville, Time Square n’a pas toujours été cette zone piétonne rayonnante et bouillante de vie.

Time Square NY

C’est en 1904 que le Longacre square est renommé Times Square suite à la construction de la tour de bureau du journal New York Times, aujourd’hui démolie. Avec la gare de métro construire à la même période, le quartier devient un point d’attraction central à New York. Le nombre important de salles de spectacle qui s’y développent et l’âge d’or des Théâtres de Broadway transforment le Times Square des années 1920 en pôle culturel rayonnant.

Pour autant, suite au krach boursier des années 1930, les États-Unis comme Times Square entre dans La Grande Dépression. Le carrefour renommée 10 ans plus tôt se transforme en symbole de la délinquance newyorkaise abritant sex-shop, prostitution et trafic de bas étage.

C’est seulement dans les années 1990 que le maire de New York réussit à redonner ses lettres de noblesse à Times Square en éradiquant la délinquance toujours présente sur place relançant les théâtres et autres salles de spectacle.

Finalement, Times Square devient entièrement piéton en 2009, laissant alors toute la place aux curieux et touristes venu découvrir le « Crossroad of the World».

Continuez sur Broadway Avenue jusqu’à Central Park et le mythique Columbus Circle pour la suite de ce guide des architectures de New York.

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Columbus Circle

Tout comme Times Square, bien que bien moins connu, le Columbus Circle est lui aussi une sorte d’ovni de la trame urbaine new-yorkaise. Pourquoi ? Car c’est un gigantesque rond-point avec une place circulaire au centre !

Situé au bout de Brodway Avenue à la lisière de Central Park, cet espace circulaire est suffisamment rare dans la ville, comme en Amérique du Nord pour lui donner une place dans ce guide des architectures de New York.

Prenez une minute et levez le nez en l’air. Si vous jetez un rapide coup d’œil aux alentours, vous remarquerez que les bâtiments et leurs façades sont courbes pour s’intégrer au mieux à la forme de la place en l’honneur de Christophe Colomb. Une belle prouesse technique.

J’éviterai délibérément de parler de Central Park dans ce guide des architectures de New York, malgré les quelques pépites architecturales qu’il abrite (affaire à suivre). Continuez donc sur la 59th street en longeant Central Park jusqu’à la fameuse 5th Avenue.