statue de la liberté

La Statue de la Liberté éclairant le monde

Vous en avez rêvé, vous l’avez visitée, mais la connaissez-vous aussi bien que vous le croyez ? Voici les 50 faits et anecdotes que vous ignorez – ou pas – sur la Statue de la Liberté.

  1. Le nom officiel de la statue est « Statue de la Liberté éclairant le monde » (The Statue of Liberty Enlightening the World).
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  2. Ce fut un cadeau de la France offert à l’Amérique.
  3. Le projet fut initié en 1871, la construction débuta en 1875 et elle fut inaugurée le 28 octobre 1886.
  4. La tête de la statue a été présentée à l’Exposition Universelle de Paris en 1878.
  5. La silhouette de la femme en robe représente Libertas, la déesse romaine de la liberté.
  6. Elle tient une torche et une tablette sur laquelle est inscrite la date de la Déclaration d’Indépendance Américaine (4 Juillet 1776).
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  7. Du sol au sommet de la torche, la statue mesure 93 mètres et pèse 204 tonnes.
  8. Si elle devait se chausser, Miss Liberty mettrait une pointure de 914,5.
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  9. Elle mesure 46,05 m sans le socle.
  10. Les visiteurs doivent gravir 354 marches pour atteindre la couronne.
  11. Il y a 25 fenêtres sur la couronne.
  12. Approximativement 4 millions de personnes visitent la statue chaque année. En comparaison, plus de 6 millions visitent la Tour Eiffel, et 3,5 millions le London Eye.
  13. Les sept piques sur la couronne représentent les sept océans et les sept continents du monde, indiquant le concept universel de la liberté.
  14. La statue a une infrastructure de fer et de cuivre qui a tourné au vert en raison de l’oxydation. Même si c’est un signe de dégradation, la patine (revêtement vert) agit en fait contre la corrosion.
  15. C’est Edouard de Laboulaye qui a imaginé et pensé la statue, mais c’est Frédéric-Auguste Bartholdi qui l’a conçu.
  16. Laboulaye a également proposé qu’un grand monument soit donné comme cadeau aux Etats-Unis de la part de la France comme une célébration à la fois de la victoire de l’union dans la Révolution américaine, et l’abolition de l’esclavage.
  17. Laboulaye espérait aussi que le don de la statue allait inspirer les Français à se battre pour leur propre démocratie face à la monarchie répressive sous Napoléon III.
  18. Gustave Eiffel est également derrière la conception de « la colonne vertébrale » de la statue de la liberté : quatre colonnes de fer soutenant un cadre métallique qui maintenait « la peau de cuivre » de la statue.
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  19. 300 différents types de marteaux ont été utilisés pour modeler la structure de cuivre.
  20. Le visage de la statue serait le modèle de la mère du sculpteur, Charlotte Bartholdi.
  21. La torche originale de la statue a été remplacée en 1984 par une nouvelle torche de cuivre recouverte de feuilles d’or 24 carats.
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  22. Bien qu’on ne puisse voir ses pieds très clairement, elle est en fait posée debout parmi des chaînes cassées, avec son pied droit levé, symbole représentant le mouvement laissant l’oppression et l’esclavage.
  23. La Statue de la Liberté est devenue le symbole de l’immigration au cours de la deuxième moitié du 19ème siècle, alors que plus de 9 millions d’immigrants sont arrivés aux États-Unis. La statue étant souvent la première chose qu’ils voyaient en arrivant par bateau.
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  24. La plus célèbre apparition cinématographique de la statue eût lieu dans le film « La Planète des singes » en 1968 où on la voit à moitié enfouie dans le sable.
  25. Elle est également détruite dans les films « Independence Day » et « The Day After Tomorrow » (Le Jour d’Après).
  26. Le coût total de la statue a été financée par les contributions des deux pays (France et USA). En 1885, un journal de New York intitulé à l’époque » New York World » a annoncé que 102 000 $ ont été recueillis auprès de donateurs, et que 80% de ce total a été reçu en montant de moins d’un dollar.
  27. Les villes de Boston et de Philadelphie ont proposé de payer la totalité du montant de la construction de la statue, en échange de sa relocalisation dans leur ville.
  28. Quand la statue a été érigée en 1886 il était la structure de fer la plus haute jamais construite.
  29. En 1984, la statue a été classée en tant que site du patrimoine mondial de l’UNESCO.
  30. Par grand vent de plus de 80 km/h, Lady Liberty peut se balancer jusqu’à 8cm, tandis que sa torche peut bouger de 12 à 13 cm.
  31. On pense que la « Dame Liberté » été frappée par la foudre environ 600 fois chaque année depuis qu’elle a été construite. Un photographe a capturé ce moment pour la première fois en 2010 seulement.
  32. Deux personnes se sont suicidées en sautant de la statue, une en 1929 et l’autre en 1932, alors que d’autres ont sauté et ont survécu.
  33. La poète américaine Emma Lazarus a écrit à propos de la Statue de la Liberté dans un sonnet intitulé « The New Colossus » (1883). En 1903, le poème a été gravé sur une plaque de bronze et placé dans le niveau inférieur du piédestal de la statue.
  34. L’île dans laquelle elle se trouve s’appelait auparavant Bedloe Island, mais son nom a été changé en 1956 pour Liberty Island.
  35. Il existe différentes répliques de la statue, dont une version plus petite à Paris, et une sur le Strip de Las Vegas.
  36. En 1944, les lumières de la couronne clignotaient « point-point-point-tiret » qui, dans le code morse, signifie V, pour la Victoire en Europe.
  37. Andy Warhol a peint « Statue de la Liberté » dans le cadre de sa série Pop Art dans les années 1960. L’oeuvre est estimée à plus de 35 millions de dollars.
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  38. La statue a fonctionné en tant que phare pendant 16 ans (1886-1902), éclairant l’horizon sur une distance de plus de 38 km.
  39. La statue a fêté son 127ème anniversaire en octobre 2013.
  40. Miss America, le personnage de bande dessinée, a obtenu ses pouvoirs de la statue.
  41. Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001, la statue a été fermée pour des raisons de sécurité. Le piédestal n’a ré-ouvert qu’en 2004, et la statue elle-même qu’en 2009, mais seulement un nombre limité de visiteurs peuvent monter à la couronne.
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  42. La statue a été de nouveau fermée en 2012 à cause de l’ouragan Sandy, avec l’île entière inaccessible au public. La statue n’a ré-ouvert que le Jour de l’Indépendance, le 4 juillet 2013.
  43. La statue a subi des dommages mineurs en 1916 quand des saboteurs allemands ont fait exploser une bombe pendant la Première Guerre mondiale. Le bras portant la torche a subi le plus de dégâts, avec des travaux de réparation coûtant 100 000 dollars. Les escaliers de la torche ont ensuite été fermés au public pour des raisons de sécurité, et n’ont plus ouverts jusqu’alors.
  44. Personne n’a été en mesure de visiter la flamme et le balcon l’entourant depuis.
  45. Les bateaux privés ne sont pas autorisés à accoster sur Liberty et Ellis Island. Par conséquent, la seule façon d’y aller se fait par ferry.
  46. Les 300 pièces de cuivre constituant la statue ont été transportées en Amérique dans 214 caisses sur le navire français Isère, qui a presque failli couler dans l’océan déchaîné.
  47. Liberty Island est propriété fédérale sur le territoire de l’État de New York, même si elle est plus proche du New Jersey.
  48. En 1982, il a été découvert que la tête avait été installée excentrée de 61cm.
  49. Deux images de la statue apparaissent sur le billet de 10$.
  50. Le coût total de la construction de la statue et de son piédestal s’élève à plus de 500 000 dollars, soit plus de 10 millions de dollars en monnaie actuelle.